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孩子要上学了!在美国公校或私校怎么选?

文章来源 : 美国移民 2019年06月18日 分享文章 1170

宝贝儿女终于到即将上学的年龄,家长为了让孩子读公立学校或私立学校而伤脑筋。专家指出,公立学校与私立学校的差别并只是学费,还需有各种考量,例如,要了解就读公立学校或私立学校将面临的学费、师资与学习等种种情况,再决定哪种环境适合自己的孩子;若是要上私立学校,也要了解就读后是否可获得校方招生宣传说的种种益处。

选择公立或私立学校时,家长应衡量哪种环境对儿女最适合。(Pexels)

亲子网站“慈父”(Fatherly)作家林登柏格(Hudson Lindenberger)指出,孩子就读公立学校或私立学校,就课业表现来看,除了全国规模的大型考试之外,公立学校与私立学校的学术数据是两套系统,很难比较。

他表示,一般来说,私立学校学生的学业表现较公立学校学生来得好。但公立学校学区教育主管则提出反驳:私立学校学生较多出身权贵,家庭因素会让这些孩子成绩表现较优。

智库机构“布鲁金斯研究院”(Brookings Institute)儿童暨家庭研究中心研究员戴纳尔斯基(Mark Dynarski)说,与其拿着数据资料做为比较,家长更应该自问:到底希望自家孩子在怎样的教育环境下学习,也就是说,选择公立或私立学校时,家长应该衡量哪种环境对儿女最适合。

从学费角度来看,基本上,公立学校学费是由当地纳税人承担,学生家庭需要缴学杂费,但金额不多。“全国教育统计中心”(National Center for Education Statistics,简称NCES)统计,私立学校学费平均每学年约1万740元,学费最便宜也有每学年5330元,最贵每学年为2万5180元。

“全国天主教教育协会”指出,即使是私立学校之间,学费差异也颇大,一般来说,天主教学校学费较低,平均一学年约6890美元,非宗教的私立学校学费较高,平均一学年2万1510元。

公校师资阵容较整齐

不管任何学校,师资阵容都是核心关键。戴纳尔斯基分析,光从师资这项条件来看,公立学校占有优势,因为薪资待遇较佳,各种福利配套较好。因此,公立学校对于从事教职的人来说,较有吸引力。

他表示,私立学校老师之间会有一种说法是,他们觉得自己所处的环境,好像是公立学校的教师养成班。根据统计,执教不到四年的教师,在私立学校约16%,公立学校只有11%。

教师学历方面,统计显示,拥有硕士以上学位的教师比例,公立学校为48%,私立学为36%,前者高于后者。另外,高达85%的公立学校教师每12个月参加在职训练,在私立学校只有67%教师这么做。

如果要比较班级学童人数,“全国教育统计中心”统计显示,目前公立学校平均每班约25名学童,私立学校只有19名学童,在公立学校每位老师要照顾16名学童,在私立学校则是2位老师照顾12名学童。

私学强调多元化学习

“多元化的学习”堪称私立学校最大优势,因为私立学校经费独立,不像公立学校经费来自预算,必须接受州政府监督。私立学校可针对不同特殊专长的学生,提供具有高度弹性的专门课程。

戴纳尔斯基举例说,如果孩子希望深入研究术、戏剧、音乐或其他领域,进入私立学校是比较“适得其所”的选择;相对之下,公立学校因为预算多寡难以预料,变量较多,加上学校必须配合各种制式考试,学校教学课程自然以必修的核心课程(core classes)为主,在许多情况下,可能影响某些周边科目的授课时数。

进入高中之后,许多私立学校为了替学生将来进入大学做准备,提供大学先修课程(Advanced Placement courses,简称AP)、国际文凭大预科课程(International Baccalaureate Diploma Programme,简称 IBDP)或资优生学习课程(gifted studies classes),这点是公立学校较难做到的。课外活动与体育活动方面,私立学校一般来说,也有比公立学校更为丰富的选项。

若比较全国性的考试成绩,私立学校表现略胜一筹。“全国教育统计中心”统计显示,私立学校高中毕业生的ACT考试分数,平均来说比公立学校高中毕业生高出3.1分;在小学、中学阶段的学童考试成绩上,私校表现也较佳。

公立学校依法必须接受社区内的所有学生,私立学校则挑选符合资格的学生前来就读。戴纳尔斯基表示,许多家长送小孩上私立学校,就是因为可以帮孩子过滤学校的同侪对象,加上私立学校要负担学费,学生多半来自社经地位较高的家庭,学生组成与公立学校截然不同。

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