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申请美国名校有几种途径?不要再被『DIY申请名校成功』的帖子骗了!

文章来源 : 美国留学快报 2018年05月16日 分享文章 8108

美国大学的申请一年比一年严峻。

录取率相对最高的康奈尔大学的录取率持续下降,从2015年的14.9%到2016年的14%再到2017年的12.5%,现如今2018年录取率只有10%。


哥伦比亚大学的录取率从2014的6.94%,降到了今年的5.5%。而斯坦福大学录取率2017年首次跌破了4.7%的录取率,2018年进一步下滑至4.3%。即便这样,这些数据也只是美国名校的整体录取率,而作为国际学生的中国学子,其录取率则远远低于以上的数字。

逛留学论坛,你可能看到一些『DIY申请名校成功』的学生分享经验,比如用1500分申请到了常青藤等等。你可能就会觉得,是不是只有DIY才能上名校,其他途径都是骗人的?

然而,你可能被这些披着DIY外衣的学生给骗了。有很多同学,尤其是在高中阶段,在英语有障碍,信息不对称的情况下,看完这些例子就一厢情愿的认为自己也可以DIY成功,却没有收获理想的结果,只能第二年继续申请。浪费时间又浪费金钱。


啄木鸟教育陈起永老师在下文中告诉你,为什么『现阶段大部分中国的高中生还不适合DIY』。你应该如何选择自己的申请途径?

通常来讲,有以下四类实现留学的途径,我在此把讨论范围仅仅限制在去美国留学。

一类是叫做DIY 的,就是Do It Yourself,即自己来做。这不乏成功的例子,但是对于大部分高中生来讲,DIY 有较大的风险。风险之一就是要花费大量的时间,可能会影响到高考,而由于留学申请以及签证都会有一定的不确定性。因此,大部分人是不应该放弃高考的。风险之二就是光凭自己的力量以及从网络或者书本上得到的只言片语很可能导致申请失利,尤其是对于一些申请奖学金或者名校录取的学生来说更容易失利。

对于申请美国本科留学来说,我认为DIY 要具备以下条件才可以:

第一,你有足够的时间。填写表格、写申请作文、整理申请材料并打包寄出这些工作需要花费大量的时间。

第二,你掌握足够的信息。只有你比较了解美国大学情况才可以选择合适的大学进行申请,只有你掌握美国不同大学录取的学生的大致情况你才可以把你和它们进行比较,也只有这种比较才是最有价值的选校参考资料。

第三,你对西方文化有一定了解。中西方对优秀学生的批判标准是不同的,学校录取的时候侧重点也不同,否则你可能得意洋洋地向学校介绍自己的缺点却还一无所知。

第四,你有非常高的英文写作能力,否则不足以写出优秀的申请作文。就连美国的学生也在寻找专业指导。

因此,我认为现阶段大部分中国的高中生还不适合DIY,应该寻求一定的专业指导。

值得一提的是,有数位我曾指导过并且进入美国顶尖名校读书甚至获得全额奖学金的几位学生,在论坛上说自己是DIY 出去的;我理解他们是好面子,但是接受指导就连美国的高中生都需要因此根本不存在没面子的问题,而且我感到担忧的是他们的言语可能会误导一部分人盲目地进行DIY 申请。因此,请有意DIY申请的同学看看你是否具备以上四个条件再作决定。

我也接触了很多DIY 失败的学生转而找到我指导留学申请的,最后还是去了不错的学校。可白白浪费一年实在可惜。另外对于“空缺”这一年(高中毕业了因为申请又没有能按时入读国内大学)的解释,在后面的文书上也会费很大的功夫。这些细节美国人都会关注到。一些靠DIY 申请成功的同学可能对我的观点有看法,请记住,我说的不是少数个案,而是接触大量申请人以及首次申请失利者之后得出的负责任的结论:大部分中国的高中生不适合DIY 申请美国的名牌大学。

第二类是通过中介来办理留学美国。倒退两三年时间,那个时候一般来讲中介都不把留学美国作为主流业务,原因是美国签证的不确定性很大;另外一个原因是当时去美国读语言学校基本得不到签证、甚至有些人都不知道能够去美国读语言学校;最后还有一个原因是美国好的大学不需要和任何中介机构合作招生。你很难想象哈佛大学会和中国的某个中介机构合作,那哈佛在全世界人面前会颜面扫地。

中介公司办理美国留学业务是在美国放宽中国学生签证政策之后,具体来讲是从2004 年之后才开始发展壮大的。美国大学数量众多,光是高等院校就达到三千多所,这其中好的大学自然是生源众多、竞争激烈,但一些排名靠后或者根本就谈不上排名的大学并不能招收到满员的学生。因此,就和把教育当作产业来发展的国家中的一些大学一样有了和中介公司合作招生的需求;随着2005到2006 年美国发放学生签证更为宽松,甚至出现了一些语言学校来到中国寻求合作招生。

通过中介来办理留学美国有其优点,但也有不足。中介办理出国的特点往往是速度快,获得录取通知的时间很短,比如正常申请很多大学必须提前入学时间9 个月左右提交申请,而和中介合作的院校可以在入学前 3 个月内接受申请并快速发出录取通知书;中介办理出国的另外一个特点是往往可以免语言考试,对于一些语言达不到要求的学生来说可以先到美国参加语言学校的学习;此外中介公司由于有一定押金押在教育部,因此如果出了意外学生可能获得一定赔偿。然而,缺点和优点往往是相伴而生的,中介办理出国留学的缺点也恰恰是由于其优点造成的。

首先,留学中介公司往往和国外院校有合作关系,但完全可以肯定,没有顶尖如前50 名的美国名校会和国内甚至国际任何一家中介机构合作招生,这些名校门庭若市,即使你捐款百万美元都不一定能够获得一个录取的机会呢!你怎么能够想象你在6 月份的时候还可以申请到哈佛大学当年9 月份入学的机会呢?因此,这第一个缺点就是合作院校的档次一般不是很高(不过,不排除一些口碑好的中介能够获得和国外顶尖院校的合作机会)。

第二个缺点是由于免语言考试这个“优势”造成的。我在近几年的留学顾问经历中发现,美国顶尖名校录取的中国学生的TOEFL 成绩普遍比较高,这也是合乎常理的,试想一下,在竞争激烈的大学内,即使美国本土的学生都不一定能够幸存下来而不被淘汰,如果招收一位英语都不过关的中国学生进来其后果又会如何?恐怕只有一种结局:被淘汰出学校。因此,免语言考试并不一定是好事,有些适应能力不强的学生更应该在国内先学好语言。

第三个缺点是有些中介的个别从业人员素质不高,合作学校档次也低。因此,能够提供给学生的选择不够档次,极少数从业者经常为了经济利益把能够直接读本科的学生推荐到语言学校去,有时候甚至把很差排名的合作院校推荐给可以获得美国名牌大学全额奖学金的学生,就是有点误人子弟了。

关于中介办理留学美国我作一个总结:留学行业中的口碑极其重要,只有服务好的中介才能发展壮大,因为留学对于家庭来说是个天大的事情。因此,学生和家长极其慎重,一般都会比较多家中介机构后做出选择。尽管存在不足,但中介对国内的留学事业功不可没,如果加强自身管理和从业人员培训,完全可以为已经被其他个别行业玷污的“中介”两个字正名。另外,在中介协助下办理的出国人数是最多的,不包含DIY 的其他几类留学途径仍然只能为少数人提供留学帮助。

第三类出国途径是通过身在美国的亲朋好友的帮助前往美国留学。最典型的做法就是这些居住在美国的亲朋好友帮助联系当地的学校,可以比较方便地获得录取通知书,然后国内的学生再办理相关手续出国留学。此种留学途径的好处是显而易见的,但是有时候也有其局限性,而这个局限性也是由于其亲朋好友的帮助产生的,就是申请的学校通常都集中在当地的范围内,而有时候这个学生其实完全可以申请到好得多的其他地方的大学。

我曾遇到两位学生先后在同一个亲朋好友的帮助下获得美国俄勒岗州一所排名200 左右的大学的录取之后来找我咨询美国签证,尽管最终两人都顺利获得签证,可在我看来他们两个的条件至少可以前往美国前50 名的大学就读。因此,我对这两个学生就读大学的排名是感到略有遗憾的。其实有时候一个简单的决定,就影响了自己未来5-10年的规划。

第四类是寻求升学顾问的指导,类似于美国的学生寻求校内升学顾问或者校外独立升学顾问的指导。同样,这也有其利弊。好处是升学顾问可以提供量身定制的指导,能够指导你申请你能够去到的尽可能好的学校。缺点是现在国内的升学顾问还是太少,一般是以少数个人或者其设立的小型咨询公司的形式存在;此外,国内的升学顾问队伍里也同样是良莠不齐。

以上四种方式都是各有利弊,如何选择就需要根据申请人本身的具体情况具体对待了。

我在和学生以及家长的接触中,还了解到一种我感到焦急和痛心的倾向,就是很多学生和家长想选择一些省时间和省钱的途径来达到留学美国的目的。比如说先去一个两年制的美国的社区大学读,或者说先去一个排名低费用也低的学校就读,可以省钱。这确实不错,但也就是仅仅在资金是首要困难的情况下才值得采纳,如果资金不是问题的情况下还去这样的学校就读,那么无异于栽种庄稼却省下肥料钱,最后的收获将会如何呢?

还有人认为免语言考试的美国大学可以节省读书的时间,其实未必如此。如果语言不过关,显然不能完成美国的大学学业,一定要先进行语言的学习,有些学生甚至要花比国内更多的时间来学习语言。退一步讲,如果这样的免语言考试真的可以省时间,我认为省的是孵化期,你将来又如何茁壮成长呢?成功是没有捷径的,需要脚踏实地的准备。种瓜得瓜种豆得豆,自古之理。

我还曾遇到少数南方的学生,家里不缺资金,却花了两三年时间忙着用学生签证实现偷渡目的,签证被一拒再拒,但就是一直不学习托福雅思,为什么不学习语言然后申请留学美国呢?毕业以后合法留在美国工作的中国人实在太多了,我想不明白他们为什么不选择这么体面的通向美利坚的道路。

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